le blog

Topsec viert 20 jaar

20 ans Topsec Thierry Alimondo Waterpolo

Topsec viert dit jaar 20 jaar succes!

Ter gelegenheid van topsec's 20ste verjaardag hebben we dit artikel gewijd aan een kijkje achter de schermen van de ontwikkeling van ons bedrijf. Een geweldige kans om elkaar beter te leren kennen, maar vooral om de fundamenten van Topsec, onze pijlers, en onze evolutie te begrijpen en meer te weten te komen over onze president Thierry Alimondo.

  • Aan de oorsprong van ons concept

In zijn leven en werk is Thierry Alimondo sterk geïnspireerd door zijn vader Guy Alimondo. Met een soortgelijke achtergrond, speelde hij niet alleen in het Franse Waterpolo team, maar was hij ook een gouden medaillewinnaar in deze sport én officier van de Franse Nationale Orde van Verdienste voor zijn rol als aanvoerder en sportonderwijzer.

Hij was daarna meer dan vijftig jaar zwembaddirecteur en voorzitter van diverse sportverenigingen. In de late jaren '90 was hij één van de eersten om het gebruik van de badmuts te verplichten in zijn zwembad. Op dat moment verkochten ze deze nog direct aan de kassa om de zwembadbezoekers te bedienen.

Toen de gemeente besloot om deze directe verkoop te verbieden, benaderde Guy een vriend die een snoepautomaat uitbaatte met de vraag of hij zijn badmutsen niet daarin zou kunnen verkopen.

"Dit was onmiddellijk een succes!", aldus Thierry.

Met de steeds strengere hygiëneregels en de uitrustingseisen van zwemmers zag Thierry een potentiële markt. Hij besloot om het aanbod in de automaat uit te breiden naar andere producten zoals zwembrillen, zwempakken en diverse accessoires om een echte kleine geautomatiseerde winkel te creëren die voldeed aan alle onmiddellijke behoeften op de zwemlocatie.

Om zijn concept verder te ontwikkelen, onderzocht hij zich hoe hij zijn service zo dicht mogelijk bij consumenten kon brengen, wat hun behoeftes waren en wanneer zij tot een aankoop zouden overgaan.

"In het begin waren het alleen mijn vader en ik die erin geloofden," verklaart hij.

Het verkoopautomaten-project, stappen die genomen moeten worden

Thierry was destijds nog werkzaam als verkoper van chloor in een Amerikaanse multinational. Om zijn nieuwe project te lanceren, werkte hij samen met een vriend die in de ready-to-wear sector zat en financieel kon bijdragen aan de lancering.

"We zijn begonnen met een opslag van 20m2, kochten brillen en badmutsen, verpakten ze in doorzichtige hoesjes en plaatsten ze in de automaten.", vertelt Thierry.

De eerste stap was een testperiode met de aankoop van drie tweedehands automaten, die ze installeerden in zwembaden van een aantal van hun contacten in de regio Parijs.

"Ik herinner me dat ik ze begin juli op een dinsdag had geplaatst en nauwelijks vijf dagen later waren de automaten leeg verkocht! Op dat moment was alles in de automaten nog zwart en was er geen enkele reclame. Ondanks het gebrek aan aantrekkelijkheid, waren onze klanten verkocht!”, herinnert hij zich.

Voor de tweede fase van de test, kreeg Thierry de kans om zijn concept te promoten tijdens één van de regionale vergaderingen van de Vereniging ANDIISS (Association National des Directeurs et Intervenants d'Installations et des Services des Sport), waarbij honderden lokale zwembaddirecteuren aanwezig waren.

"Toen de deur voor de eerste pauze om 10 uur open ging, zag ik een horde mensen op me afkomen! Ik werd overspoeld door gemeentefunctionarissen die me vertelden dat dit exact was was ze nodig hadden!”, vertelt Thierry.

Naast dit innovatieve concept is Thierry zich er terdege van bewust dat timing een belangrijke rol speelde bij de lancering van zijn bedrijf.

"Ik lanceerde de automaten precies op het juiste moment, toen alle gemeentehuizen hun hygiëneregels (verplichte badmuts en strengere regels m.b.t. zwemkleding) aanscherpten of begonnen op te zetten en verkoop aan de kassa verboden was. Veel mensen wisten niet meer hoe ze hun bezoekers een alternatief moesten bieden.", licht hij toe.

Distributeur Swind Web

Zo tekende Topsec ruim 19 jaar geleden het eerste contract met de stad Parijs, waardoor de automaten in maar liefst zevenendertig zwembaden tegelijk konden worden geplaatst! Dit contract loop tot de dag van vandaag en is onlangs zelfs weer verlengd. Daarna volgde de stad Marseille, waarmee het klantenbestand groeide met tweeëntwintig zwembaden. Vervolgens werd het concept gelanceerd in verschillende steden in de Ile de France en ten slotte verspreid over het hele land.

De belangrijkste uitdagingen

"Het moeilijkste deel was niet om de contracten te ondertekenen, maar om de automaten te leveren en ze vervolgens te exploiteren!", vertrouwt Thierry toe.

Ondanks dit succes, was het noodzakelijk om investeerders ervan te overtuigen en financiering te vinden om genoeg automaten te kunnen kopen.

"Ik maakte een dozijn afspraken en stond op het punt om op te geven."

Maar tijdens de laatste afspraak, zag de directeur van het agentschap onmiddellijk de link met de behoeften van zwembadbezoekers en begreep het belang van deze automaten.

Thierry herinnert zich ook dat het aanvankelijk moeilijk was om alleen te zijn met weinig financiële middelen. Ook was dit, zoals bij elke ondernemer, een periode met veel stress en voelde hij de druk van elke beslissing met het oog op de persoonlijke investeringen die erbij betrokken waren.

Vandaag realiseert hij meer dan ooit dat het succes van ons bedrijf ook te danken is aan zijn werk, zijn kennis van de markt en ten slotte zijn team. De prioriteiten zijn altijd gericht geweest op de ontwikkeling en kwaliteit van de geleverde dienstverlening.

"Een kans van slagen begint altijd met een idee, veel werk, tomeloze inzet en het nemen van risico's. Het zijn jaren van hard werken en opoffering.", licht hij toe.

Een carrière beïnvloed door topsport

"Topsec heeft me geholpen om ergens naartoe te werken, niet op te geven, maar vooral om je doelen te bereiken. Het leerde me ook om niet dezelfde fout twee keer te maken.”, legt Thierry uit.

web waterpolo topsec

Met zijn sterke persoonlijkheid werd Thierry tweemaal geselecteerd voor de Olympische Spelen en schopte hij het zeer snel tot aanvoerder van zijn waterpoloteam. Hij kreeg daarbij ook de mogelijkheid om anderen te trainen voor hun eigen ambities.

Een eigen bedrijf oprichten was Thierry’s manier om te bewijzen dat hij als autodidact het vermogen had om te slagen, ook in andere domeinen dan de sport. Hij heeft altijd deze constante drang behouden om nieuwe uitdagingen aan te gaan en zichzelf te verbeteren.

Een evolutie van het team

Het Topsec-team groeide naarmate er meer contracten werden ondertekend. Het bedrijf heeft nu meer dan 60 werknemers in Frankrijk, Spanje, België, Nederland, Luxemburg en Zwitserland.

Thierry is zich ervan bewust dat hij het succes heeft te danken aan zijn team dat hij in de loop der jaren heeft samengesteld en met wie hij heeft gebouwd aan solide fundamenten.

"Het team werd opgebouwd met ups en downs, maar over het algemeen bracht iedereen zijn eigen, unieke expertise binnen.", licht hij toe.

Momenteel heeft ons team zich te midden van een technologische revolutie aangepast aan de behoeften van de markt, zodat we ook nieuwe sectoren kunnen veroveren. De herpositionering en de komst van nieuwe medewerkers stelt Topsec in staat om zich de komende tien jaar vol energie te storten in een nieuwe dynamiek.

Tegenwoordig ziet Thierry Alimondo zichzelf meer als de "bewaker" van Topsec en zorgt hij ervoor dat het bedrijf zijn DNA, waarden en visie behoudt.

Topsec, meerdere malen uitgereikt

In 2015 erkende de Frans-Nederlandse Kamer van Koophandel Topsec als dé Franse nieuwkomer op de Nederlandse markt met het meeste potentieel voor succes. Thierry Alimondo won dat jaar de "Jeune Pousse" award.

Daarnaast is Topsec dit jaar, en voor het tweede jaar op rij, door BPI France erkend als een bedrijf met een hoog internationaal ontwikkelingspotentieel.

Onlangs ontving onze dochteronderneming Topsec Nederland, opgericht in 2014, een prijs van het Europese tijdschrift dat is aangesloten bij de EU Business News Commission als het meest originele en veelbelovende bedrijf in de distributie van sport- en recreatieartikelen.

De evolutie van Topsec, nieuwe perspectieven

Ons bedrijf is nu aanwezig in bijna tweeduizend zwembaden in Europa. We hebben ons aanbod tevens vergroot door de lancering van onze automaten voor ijsbanen in 2011. En we staan niet stil om onze horizon te verbreden!

Onze service breidde in 2013 uit met de opening van de Corner Shops in zwembaden, waarmee we de marktleider in Frankrijk werden. In 2017 openden we onze eerste Concept Store Swind in recreatiepark Villages Nature nabij Parijs en dichtbij Disney.

Deze nieuwe concepten zijn erop gericht om producten op een andere manier aan te bieden en het assortiment is aangepast aan een andere en specifieke klantenkring.

Tot slot lanceren we binnenkort een pre-order website voor het customizen van badmutsen, zodat iedere particuliere organisatie, openbare instelling en hun partners hun evenementen kunnen promoten en hun teams kunnen aanmoedigen.

Naast onze internationale inzet wordt jaarlijks 98% van onze contracten verlengd, wat de behoefte aan onze service en producten in zwembaden weerspiegelt. Het toont ook de lange termijn en nauwe relatie die we hebben met al onze klanten.

Tot slot willen we al onze partners, openbare instellingen, lokale stichtingen, managers van private bedrijven en zakenpartners bedanken die ons al die jaren vertrouwd hebben en een grote bijdrage hebben geleverd aan onze ontwikkeling.

Topsec viert haar 20-jarig bestaan en heeft geweldige vooruitzichten in Frankrijk en in het buitenland!