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Topsec celebra sus 20 años

20 ans Topsec Thierry Alimondo Waterpolo

¡En 2020 Topsec cumple 20 años de éxito!

  • Con motivo del 20 aniversario de Topsec, dedicamos este artículo a la revelación tras bambalinas del desarrollo de nuestra empresa. Una oportunidad no sólo para conocernos mejor sino también para entender los fundamentos de Topsec, nuestros pilares, nuestra evolución y saber más acerca de nuestro Presidente Thierry Alimondo.

    El origen de nuestro concepto


    En realidad Thierry Alimondo aprendió mucho de su padre Guy Alimondo. Ambos tuvieron una trayectoria similar: su padre Guy no sólo llegó a formar parte del equipo francés de waterpolo sino que también fue medallista de oro en juventud y deportes, y oficial de la Orden Nacional del Mérito como líder y educador deportivo.

    Luego se convirtió en director de piscinas durante más de cincuenta años y fue presidente de asociaciones deportivas. A finales de los años 90 fue uno de los primeros directores en imponer los gorros de baño en su establecimiento: en aquellos tiempos, los cajeros los vendían directamente en la entrada para servir a los usuarios.

    Pero los ayuntamientos decidieron entonces prohibir estas ventas directas. Guy no se desanimó: le pidió a su amigo que era el gerente de los distribuidores de confitería en su piscina, de integrar los gorros en sus máquinas ya que no podían venderlos.

    "Y el éxito fue inmediato!" comenta Thierry

    Con las normas de higiene cada vez más estrictas y los requisitos de equipamiento de los nadadores, Thierry identificó así un mercado potencial y decidió ampliar la oferta presente en los distribuidores: añadió otros productos como gafas de piscina, bañadores y accesorios. Su idea era crear una verdadera mini tienda automatizada que pueda satisfacer todas las necesidades inmediatas de los usuarios en el lugar mismo de práctica.

    Para desarrollar su concepto, simplemente pensó en los usuarios: como podía proponerles un servicio útil, cuáles eran sus necesidades, y en que lugar y a que momento podían comprar productos.

    "Al principio sólo mi padre y yo creíamos en ello", dice Thierry.


    El proyecto dispensador automatico, los pasos a seguir


    En aquel tiempo, Thierry era vendedor en una multinacional americana de cloro. Para lanzarse, se asoció con un amigo que trabajaba en el sector de la moda que podía invertir en el proyecto.

    "Empezamos en unos 20m2, compramos unas gafas de natación y unos gorros de baño, los empacamos en unas bolsas transparentes con cinta adhesiva y los pusimos en los distribuidores" cuenta Thierry

    Los primeros pasos fueron un período de pruebas, con la compra de tres máquinas de segunda mano para instalarlas luego en las piscinas de unos contactos suyos en la región de París.

    "Recuerdo haberlas puesto un martes a principios de julio, y en sólo cinco días las máquinas se vaciaron! Y cabe señalar que los dispensadores de entonces eran completamente negros, sin ninguna decoración. Y a pesar de la falta de atractivo y de luz de nuestras máquinas, los clientes compraron igual!” añade Thierry

    La validación final de aquel periodo de pruebas vendrá gracias al Presidente de la Asociación ANDIISS (Association National des Directeurs et Intervenants d'Installations et des Services des Sport : Asociación Nacional de Directores y Agentes de Instalaciones y Servicios de Deportes ): organizaba regularmente reuniones regionales con un centenar de directores deportivos, y le permitió a Thierry exponer gratis su distribuidor durante una de ellas.

    "¡Cuando llegó el primer descanso a las 10 de la mañana, las puertas se abrieron entonces y vi llegar a una ola de personas! ¡Y los ayuntamientos me dijeron que esto era precisamente lo que necesitaban!” recuerda Thierry

    Más allá de aquel concepto innovador, Thierry es muy consciente de que el contexto jugó un papel importante en el lanzamiento de su empresa.

    "Lancé las máquinas en el momento adecuado. Todos los ayuntamientos habían instaurado o empezaban a instaurar reglas de higiene en las piscinas (gorros de baño y bañadores obligatorios). Y al mismo tiempo habían también prohibido las ventas en los mostradores pero no sabían cómo ofrecer una alternativa" comenta Thierry.

    Distributeur Swind Web

    Fue así que Topsec firmó el primer contrato con la ciudad de París hace más de 19 años, lo que representaría el despliegue de distribuidores en 37 piscinas a la vez! (aquel contrato acaba precisamente de ser renovado a principios de 2020) Después vino la ciudad de Marsella con veintidós piscinas. Y luego el desarrollo prosiguió su camino a partir de varias ciudades en la región parisina para acabar extendiéndose a todo el país.

    Los principales retos


    "¡Lo más difícil no fue firmar los contratos, sino entregar los distribuidores y mantenerlos!" confía Thierry

    Además a pesar del éxito, fue necesario convencer a los bancos para tener más fondos y comprar suficientes máquinas.

    "Fui a ver una docena de bancos y me iba a rendir."

    Pero en la última cita, afortunadamente, la directora de la agencia vio el interés de aquellas máquinas: estableció inmediatamente el vínculo con sus propias necesidades ya que se enfrentaba al problema al ir a la piscina.

    Thierry también mencionó que empezar sólo con pocos medios financieros fue difícil. Como cualquier empresario, sintió mucho estrés y presión por cada decisión que tomaba ya que tenían consecuencias financieras y personales.

    Hoy se ha dado cuenta de que el éxito de nuestra empresa también se debe a su trabajo, a sus conocimientos sobre el terreno y a su equipo. Sus prioridades siempre se han centrado en el desarrollo y la calidad del servicio.

    "No hay casualidades detrás de un éxito, pero siempre hay una idea, mucho trabajo, mucho compromiso y muchos riesgos que tomar. Conocimos varios años duros llenos de sacrificios." confiesa Thierry

    Una carrera influida por el deporte de alto nivel


    "El deporte de alto nivel me ha ayudado mucho para guardar mi objetivo en mente, nunca renunciar, y sobre todo triunfar. También me ha aprendido a no repetir el mismo error dos veces” explica Thierry

    web waterpolo topsec

    Gracias a su fuerte personalidad y sus dos selecciones en los Juegos Olímpicos, Thierry se impuso naturalmente y rápidamente como el capitán de su equipo de waterpolo: sabe reunir y motivar a la gente para alcanzar una meta.
    Siempre quiso crear su propia empresa: era una manera de demostrarse a sí mismo que aunque fuera autodidacta, tenía la capacidad de tener éxito fuera del deporte. Sigue mostrando a diario esa voluntad constante de afrontar nuevos retos y renovarse.

    La evolución del equipo


    El equipo de Topsec creció a medida que se firmaban contratos para adaptarse a la demanda y satisfacer a nuestros clientes. Actualemente cuenta más de 60 empleados en Francia, España, Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo y Suiza.

    Aquel éxito, Thierry es consciente de que lo debe a sus equipos con los que ha evolucionado y construido bases sólidas a lo largo de los años.

    "El equipo se fue construyendo con altibajos, pero de manera general cada uno aporto su granito de arena al edificio" explica Thierry.

    Actualmente en pleno cambio tecnológico, nuestro equipo ha vuelto a reestructurarse para adaptarse a las necesidades del mercado y conquistar nuevos sectores. El reposicionamiento de la empresa y la llegada de nuevos empleados van a permitir a Topsec proyectarse los próximos diez años en una nueva dinámica de energía y habilidades.

    Ahora, Thierry Alimondo se ve a sí mismo más como el "guardián" de Topsec: se asegura que la empresa guarda su ADN, sus valores y su visión.

    Topsec, premiado varias veces


    En 2015, el CCI Francia Países Bajos reconoció a Topsec como la empresa francesa teniendo el mayor potencial de éxito en los Países Bajos: Thierry Alimondo ganó así el premio "Jeune Pousse".

    Además este año y por segundo año consecutivo, Topsec ha sido reconocida por el BPI de Francia como una empresa con alto potencial de desarrollo internacional.

    Recientemente nuestra filial Topsec Nederland, fundada en 2014, también recibió un premio de la revista europea afiliada a la Comisión de Noticias Empresariales de la UE, como la empresa más original y prometedora en futuras rutas de compra de equipos deportivos.

    La evolución de Topsec, las nuevas perspectivas


    Nuestra empresa está presente en casi dos mil piscinas en Europa. Desde 2011 hemos diversificado nuestra actividad con distribuidores en las pistas de hielo. Actualmente estamos explorando otras nuevas áreas.

    Del mismo modo hicimos evolucionar nuestro modelo retail: en 2013 con la apertura de Corners en piscinas (somos líder en Francia), y luego en 2017 con el primer Concept Store Swind en Nature Village en las afueras de París.

    Estos nuevos conceptos tienen como objetivo ofrecer productos más técnicos y más adaptados a una clientela diferente.

    Por último, pronto lanzaremos una página web de venta B/B de gorros de baño customizables para las comunidades, las organizaciones privadas y sus socios: así podrán personalizar los gorros para sus eventos y equipos.

    Más allá de nuestro despliegue internacional, el 98% de nuestros contratos son renovados cada año, lo que refleja la importancia y el valor de nuestro servicio y productos en las piscinas. También demuestra la relación a largo plazo y de confianza que tenemos con nuestros clientes.

    Por último, nos gustaría dar las gracias a todos nuestros socios, las instituciones públicas, las colectividades locales, los gerentes de equipos privados y los socios comerciales que han confiado en nosotros estos años y que han contribuido en gran medida a nuestro desarrollo.

    Topsec celebra su 20 aniversario y tiene grandes perspectivas en Francia y en el extranjero!